Шоколадная ярмарка

Изо всех вкусных ярмарок в Коста-Рике шоколадная ярмарка – самая вкусная. Тем более, что почти у каждого стенда посетителям дарят конфеты! В прошлое воскресенье мы посетили шоколадную ярмарку. в Коста-Рике такое мероприятие было проведено впервые. Ярмарка расположилась в старом помещении Государственной таможни, в центре Сан-Хосе. Это длинное двухэтажное строение, которое находится недалеко от консульства Российской Федерации, с конца прошлого века было отремонтировано и используется под разного рода выставки и ярмарки. Ярмарка проходила в течение двух дней: 25 и 26 июня.

Первая крупная кондитерская фирма «Nacional de Chocolate», около которой мы остановились, предлагала большое разнообразие конфет, в основном молочный шоколад. В разговоре с девушкой-экспонентом выяснилось, что эта фирма колумбийская, имеет отделения в четырех странах Латинской Америки, в том числе в Коста-Рике. Экспортирует продукцию в страны Центральной Америки и в Мексику. «Мы – спонсоры ярмарки», сказала девушка с гордостью. Однако они ничего не дарили, лишь продавали конфеты по 500 колон (около 1 доллара) за штуку.

Следующий стенд предлагал чистое органическое какао в порошке и крошке. Небольшая местная фирма из Таламанки пока не располагает своими магазинами. Однако какао, которое они продают, растёт именно там, в зоне Карибского бассейна, ближе к Панаме. Одна из экспонентов говорила по-испански с английским акцентом и по-видимому представляла американских инвесторов. Чистое какао горькое на вкус, однако люди, соблюдающие диету, могут подсластить его заменителем сахара, а также смешать с кашей, кефиром или фруктами.

Фирма «Chocolarte» нам понравилась больше всех, так как конфеты там были оформлены как цветочки, сердечки, звездочки и домики, окрашены в разные цвета и обернуты в красивый пластик. «Наши продукты – лучший подарок для любимой девушки или для ребенка. Особенно перед Днем Святого Валентина от покупателей нет отбоя!» – рассказал симпатичный мужчина-экспонент. У фирмы есть свой магазин, который находится в центре Сан-Хосе, на бульваре, в 50 метрах на запад от церкви Ла Соледад. Там нам подарили по конфете, однако содержание какао на вкус в них было довольно низкое. «Chocolate Adventure Company» предлагала как чистый, так и подслащенный шоколад в плитках и порошке, а кроме того, экскурсию по своим плантациям, расположенным в районе города Пурискаль. Крупная местная фирма «Sibö» выставила шоколадные медальки с разным содержанием какао: от 90% до 60%.

Feria chocolate 16

На втором этаже расположилась всемирно известная фирма «Lindt» из Швейцарии. Шоколад у них, действительно, вкуснейший, и есть большое разнообразие типов, как светлых, так и темных; шоколад в плитках и конфетах. Цены соответственные. Почти все известные кондитерские фирмы, такие как “Cadbury”, “Britt”, «Provesa», «Gallito», «Nestlé» и другие, также выставили свою продукцию. Были также фирмы, которые, кроме непосредственно кондитерской продукции, предлагали услуги кейтеринга и организации праздников. Фирма “Crunchy Freeze” предлагала оригинальную продукцию: различные сухофрукты в шоколаде. Естественно, на ярмарке было большое разнообразие тортов, кексов, пирожных, жидкого растопленного шоколада.

Мы разговорились с экспонентами, которые привезли свою продукцию из Турриальбы. Эти предприимчивые трудолюбивые женщины, которые живут у самого подножия огнедышащего вулкана, пекут торты, делают конфеты и печенье из темного и белого шоколада. Фирме только 3,5 лет и у них еще нет своего магазина. «В нашем городе спрос на сладости небольшой, поэтому мы возим продукцию в Сан-Хосе».

За два дня на ярмарке побывало около 6 тысяч человек, судя по данным, опубликованным фирмой «PubliCatch», организовавшей это мероприятие. Кроме конфет, посетители могли ознакомиться с процессом переработки какао-бобов, историей выращивания и потребления какао, тенденциями рынка и борьбой мелких компаний за выживание, с географией выращивания какао в Коста-Рике, питательными свойствами шоколада и другими интересными темами, которые были представлены на лекциях и видео-конференциях. Перед публикой выступали популярные музыкальные коллективы. За вход надо было заплатить всего 2 000 колон ($ 3,6), дети проходили бесплатно. Ярмарка имела такой большой успех, что наверняка она теперь станет проводиться ежегодно. На следующий год организаторы собираются искать помещение побольше.

Для справки: какао первоначально росло в Южной Америке, в районе Амазонки, и примерно в Х в. до н.э. распространилось также на Центральную Америку и Мексику. Всем известны прекрасные пищевые качества этого фрукта. Недаром научное название какао «Theobroma» в переводе с греческого обозначает «пища богов». Слово «какао» происходит из «cacáhua» (на языке мексиканских индейцев «nahua»), а слово «шоколад» – из «Chocolha», так называли свой горький напиток индейцы майя. В Коста-Рике какао растёт в основном на побережье Карибского моря, а также в Южной Зоне, около города Кепос и на полуострове Оса.

Feria de Chocolate